Abatessa, Giovanni Battista

Corona di vaghi fiori overo
nuova intavolatura di chitarra alla spagnola
(1627)

I. Overview

Abbatessa's books tend to be rather shodily printed and filled with errors. His earliest surviving book is no exception and the alfabeto and most of the instructions seem to be taken from the works of others.

Title: Corona di vaghi fiori overo nuova intavolatura di chitarra alla spagnola. (Venice: Bartholomeo Magni, 1627).

Description:
32 pp. in movable type
30 pieces
Foliation: A1 [4 ff.] A2 [12 ff.] [?]
Page Size -- GB-Lbl: 15.7 cm. (width) X 10 cm.

II. Prefatory Material (7 pp.)

p. [1] -- CORONA DI VAGHI FIORI OVERO NUOVA INTAVOLATURA DI CHITARRA ALLA SPAGNOLA. Con la quale ciascuno potrà da se stesso con ogni agilità impararla à sonare, e s'insegna ancò il modo d'accordarla, à requisitione de'virtuosi. Corretta & di Nova agiunta accresciuta. Di Gio: Battista Abadessa di Bitonto. . . . Stampa del Gardano. IN VENETIA 1627. Apresso Bartholomeo Magni.

p. [2] -- [alfabeto chart:]

+
A
B
C
D
E
F
G
H
I
K
L
M
N
O
2
2
3
0
0
0
2
3
1
0
1
3
1
3
1
2
0
2
0
2
0
2
3
3
2
3
1
1
1
0
0
0
0
2
2
2
1
2
3
2
3
0
3
1
0
0
3
1
3
1
3
0
1
3
2
2
3
4
1
3
0
3
0
2
0
1
0
1
1
0
1
3
3
4
3

P
Q
R
S
T
V
X
Y
Z
&
Con
Ron
3
4
2
2
4
4
2
5
3
4
2
3
3
4
4
2
2
4
4
5
5
3
2
3
1
3
4
4
2
2
4
4
5
1
4
5
1
2
4
5
2
2
3
3
5
2
5
6
1
2
2
4
5
2
2
3
3
1
3
5

b'
C.
A.
E.
D[.]
Et
5
-
-
-
0
4
5
0
-
0
7
6
7
7
0
7
6
6
8
7
8
6
5
6
7
5
7
5
5
4

[The following chords are not used: K, S, T, V, X, Y, , &, Con, b', C., A., E., D., and Et. The Et chord is not given in tablature, but explained on p. [4].]

[Followed by guitar with 5 frets; hand with finger names: pollice, indice, medio, anulare, auriculare]

p. [3] -- Avertimento per imparar tutte le lettere . . . [verbal alfabeto with exact finger placements]

p. [4] -- [verbal alfabeto, cont.]

p. [5] -- [verbal alfabeto finished] . . . Quando poi saranno sonare i Passagaglij, con tre, ò quatrro dita, tenendole distinte alquanto l'un da l'altro, acciò rendino più dolcezza, toccando tutte le corde, e sonanto tra la rosa, & il manico. Avertendo di dare tutte le botte, che sono sotto la riga all'in giù, e quelle che sono sopra la riga all' in sù; e quelle botte segnate con questo segno [stroke lines with a horizontal stroke, similar to the letter "L"] si batteranno per crome, cioè presto, e l'altre si batteranno per semiminime, cioè piano, e le botte, che trovarete segnate col punto in questo modo I. si batteranno per minime, cioè più piano, e dove trovarete il ritor poste à memoria dette lettere, si potrà incominciar'à nelo s'haverà da replicare un'altra volta: e tanto se si ritroverà al principio, quanto al fine, e cosi si soneranno le sonate a tempo, e con l'aria giusta: e dove travarete un segno, ivi si separano i Passagaglij. [right hand upstrokes and downstrokes; "L" strokes = "crome" or quick notes; "I" strokes = semiminims; dotted notes = minims; ritornelo = repeat]

Modo di fare il Trillo: Il Trillo và fatto con il deto chiamato indice, toccando tutte le corde all'in giù, & all' in sù con prestezza, e bisogna saper sonar bene di botte ferme, & haver sicurezza nel tasteggiare. [the right-hand ornament called the "trillo," a quick down-upstroke with the index finger with the left-hand chord held securely]

p. 6 -- Modo di fare al Repicco: Il Repicco và fatto con tre dita, cioè, con il deto detto indice, overo di mezzo, e col deto, grosso, che si chiama pollice, toccando tutte le corde all' in giù, e venendo all'in sù con prestezza. [the right-hand ornament called the "repicco" is similar to the trillo but with a downstroke of either the index or middle fingers (or both??) and an upstroke with the thumb]

Il modo per accordare la Chitarra . . . [tuning instructions]

p. 7 -- [tuning in tablature with tests at the octave]

III. Notation:

Tablature: Alfabeto and stroke signs only, without meter signs, or barlines. As stated on p. [5], strokes with a horizontal dash have a value of half a regular stroke, although this can be difficult to interpret without meter signs.

Instrument: 5-course guitar

IV. Indices

Title information in brackets [ ] is editorial; information in parentheses ( ) is from the table of contents.

Index of Pieces:

Page Title Key Meter
p. 8
Passagaglio [3/4]
p. 8 [Passagaglio] C [3/4]
p. 8 [Passagaglio] a [3/4]
p. 8 [Passagaglio] G [3/4]
p. 8 [Passagaglio] a [3/4]
p. 8 Segue i Passagaglij con una bella (bellissima) Ciaccona all'ultimo F [3/4]
p. 10 Folias (Folia) sopra l'A G [3/4]
p. 10 Folias sopra la G F [3/4]
p. 11 Rugiero sopra l'A G [4/4]
p. 11 Rugiero sopra il G F [4/4]
p. 12 Romanesca sopra l'O g [3/4]
p. 13 Romanesca sopra'l D a [3/4]
p. 14 Romanesca sopra l'F E [3/4]
p. 15 Fiorenza sopra il C D [4/4]
p. 16 Fiorenza sopra l'A G [4/4]
p. 17 Fiorenza sopra il G F [4/4]
p. 18 Sinfonia sopra l'O g [3/2]
p. 19 Tordiglione d [3/4]
p. 19 Gagliarda G [3/4]
p. 20 Corrente (Corente) Francese sopra il D a [3/4]
p. 21 Corrente (Corente) Francese sopra il G F [3/4]
p. 22 Corrente (Corente) Francese sopra l'A G [3/4]
p. 23 Ballo chiamato Cortese sop(r)a l'E d [3/4?]
p. 24 Ghagliarda (Gagliarda) de D. Amadeo Principe di Savoia posta da me novamente sopra la chitarra G [3/2?]
p. 25 Ballo di Trapolino d [4/4]
p. 26 Spagnoletta sopra la O g [3/4]
p. 27 La Capona C [?]
p. 27 Ciaccona sopra la G F [3/4]
p. 28 Ballo di Palazzo sopra la G F [4/4?]
p. 30 Passo Emezzo (Passo è mezo) segue detto Ballo G [4/4]

Notes:

1. The passacaglias are not clearly divided into the normal four-measure segments and are here interpreted literally with the irregular divisions as Abatessa gives them. Return to text

Index of Genres:

The following chart summarizes the solo guitar contents of the book by genre. Major genres are given by the form used in the New Grove Dictionary of Music and Musicians, 2d ed., with the forms actually used in the book in parentheses. Lesser known titles are grouped under "miscellaneous dances" and "songs." Rhythmic variations and rotte are considered part of the main work.

Genres:
total
major
minor
meter
Passacaglia (Passagaglio)
5
2
3
[3/4]
Folia (Folias)
2
2
0
[3/4]
Chaconne (Ciaccona)
2
2
0
[3/4]
Galliard (Gagliarda, Ghagliarda)
2
2
0
1 in [3/4] and
1 in [3/2]
miscellaneous dances . . . (Ballo chiamato Cortese, Ballo di Trapolino, Capona, Ballo di Palazzo)
4
2
2
2 in [4/4], 1 in [3/4], and 1 ?
Passamezzo (Passo Emezzo, Passo è mezo)
1
1
0
[4/4]
Corrente (Corente)
3
2
1
[3/4]
Ballo del Gran Duca (Fiorenza)
3
3
0
[4/4]
Romanesca
3
1
2
[3/4]
Ruggiero (Rugiero)
2
2
0
[4/4]
Spagnoletta
1
0
1
[3/4]
Sinfonia
1
0
1
[3/2]
Tourdion (Tordiglione)
1
0
1
[3/4]
Totals:
30
19
11
[3/4] = 19
[4/4] = 8
[3/2] = 2
? = 1

Index of Keys Used:

Keys used in the book; an * indicates that the key is only used in a passacaglia. Note that the pitch is relative and that since the guitarist was using tablature, there was no need to think in terms of traditional key signatures.

A major 0 A minor 4
B flat major 0 B flat minor 0
B major 0 B minor 0
C major 2 C minor 0
C sharp major 0 C sharp minor 0
D major 1 D minor 3
E flat major 0 E flat minor 0
E major 1 E minor 0
F major 7 F minor 0
F sharp major 0 F sharp minor 0
G major 8 G minor 4
A flat major 0 A flat minor 0

Index of Names:

ABADESSA, Gio. Battista [composer]
CORONA DI VAGHI FIORI OVERO NUOVA INTAVOLATURA DI CHITARRA ALLA SPAGNOLA. . . . Di Gio: Battista Abadessa di Bitonto . . . / p. [1] [t.p.]

AMADEO, Principe di Savoia
Ghagliarda de D. Amadeo Principe di Savoia / p. 24

MAGNI, Bartholomeo [printer]
Stampa del Gardano. IN VENETIA 1627. Appresso Bartholomeo Magni / p. (1) [t.p.]

V. Bibliography

Boye, Gary R. "Giovanni Battista Granata and the Development of Printed Guitar Music in Seventeenth-Century Italy" (diss., Duke Univeristy, 1995).

Boye, Gary R. "Performing Seventeenth-Century Italian Guitar Music: the Question of an Appropriate Stringing" in Performance on Lute, Guitar and Vihuela: Historical Practice and Modern Interpretation, ed. V.A. Coelho (Cambridge: Cambridge University Press, 1997).

Cavallini, Ivano. "Sugli improvvisatori del Cinque-Seicento: persistenze, nuovi repertori e qualche riconoscimento." Recercare: Rivista per lo studio e la pratica della musica antica 1 (1989): 23-40.

Hudson, Richard. Passacaglio and Ciaccona: From Guitar Music to Italian Keyboard Variations in the 17th Century (Ann Arbor, MI: UMI Research Press, 1981).

Lospalluti, Leonardo. "Considerazioni su Giovan Battista Abatessa e su un manoscritto per chitarra del seicento a Bitonto." Il Fronimo: Rivista trimestrale di chitarra e liuto 17: 67 (April 1989): 27-33.

Répertoire international des sources musicales: Einzeldrucke vor 1800. RISM A/I [A 3

Tyler, James, and Paul Sparks. The Guitar and Its Music: From the Renaissance to the Classical Era (Oxford: Oxford University Press, 2002): 59, 86, 175-176.

Weidlich, Joseph. "Battuto Performance Practice in Early Italian Guitar Music." Journal of the Lute Society of America 11 (1978): 63-86.

VI. Exemplar:

GB-Lbl = Great Britain: London, The British Library (visited in 1992)

Condition: early pages patched at edges; pp.13-20 cut smaller (heighth); yellowed pages, slightly folded with some ink bleeding

Binding: recent brown hard-cover

Manuscript additions:
Cover: "K.1" and "a7" [brown tape]; written by hand: "237 Abadessa (G.B.) Corona . . . * * * Very scarce. The only edition known to Lichtenthal was that of Milano, circa 1690." [incorrect: the Milano edition is a different book and not as late as 1690; this is the only known edition of this book]

1 added folio at front
+f. 1r -- "K1a7" [pencil]
p. (1) -- "ll.4.III" [pencil]; "K.1.a.7" [pencil]; "BRITISH MUSEUM" [red stamp]

p. (32) -- "BRITISH MUSEUM 29 SP [18]84" [red stamp]

1 added folio at back